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Desbordamiento de presa causa 38 muertos en Kenia

NAIROBI (Kenia).- El desbordamiento de una presa en el Valle del Rift mató a al menos 38 personas y obligó a cientos más a abandonar sus casas, dijeron funcionarios de Kenia el jueves.

El agua anegó las orilla de la presa Patel en Solai, en el condado de Nakuru, el miércoles en la noche arrasando cientos de viviendas, incluyendo algunas en el Nyakinyua Farm, que limita con la reserva de agua. El incidente incrementó el ya elevado número de víctimas mortales causadas por las inundaciones de la temporada de lluvias en la nación africana.

“Hemos recuperado 38 cuerpos y hay mucha gente desaparecida. Esto es un desastre”, dijo el jefe de la policía de Rongai, Joseph Kioko. Una localidad quedó arrasada casi por completa por el agua y el limo, agregó Gideon Kibunj, responsable de las investigaciones policiales en el condado.

La Cruz Roja de Kenia y equipos de la oficina de gestión de desastres del condado de Nakuru iniciaron una operación de rescate el jueves por la mañana, y hasta 40 personas fueron rescatadas del lodo y trasladadas a hospitales. Se teme que muchos sigan atrapados. Según las autoridades, el agua y el lodo de la represa rebosaron el embalse y sumergieron casas en un radio de hasta casi dos kilómetros (1,2 millas).

El gobernador de Nakuru, Lee Kinyanjui, dijo a los residentes en un comunicado que “haremos todo lo posible para poner a las familias afectadas a salvo y ayudarlas a recibir atención médica”.

El ministro de Interior, Fred Matiangi, visitará la zona afectada el jueves.

Al menos 132 personas han fallecido desde marzo por las inundaciones provocadas por las lluvias estacionales, dijo el gobierno de Kenia el miércoles. Los decesos provocados por el desbordamiento de la presa elevarían la cifra a casi 170 personas. Al menos 225.436 más se vieron forzadas a dejar sus hogares, según los datos oficiales.

En la última semana, helicópteros y personal militar participaron en el rescate de personas varadas por las inundaciones.

Las inundaciones golpean la nación del este de África mientras se recupera de un intense sequía que afectó a la mitad del país.

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