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Explosión en NY deja 29 heridos; descartan terrorismo

explosionNEW YORK.- Veintinueve personas resultaron heridas el sábado en una explosión en el concurrido barrio de Chelsea, Manhattan, y las autoridades retiraron un segundo lugar artefacto sospechoso descubierto a unas manzanas de distancia. El alcalde, Bill de Blasio, describió el suceso como “un acto deliberado”, pero dijo que no había relación con el terrorismo.

“La ciudad de Nueva York sufrió un incidente muy malo esta noche”, dijo De Blasio en una rueda de prensa cerca del lugar de la detonación. “En este momento no tenemos una amenaza creíble y específica”.

De Blasio dijo que la explosión había sido “un acto deliberado” e intentó calmar cualquier temor entre los nerviosos neoyorquinos, indicando que no había relación con el terrorismo y el suceso no estaba vinculado con la explosión de una bomba de tubo registrada antes el sábado en New Jersey tras una carrera benéfica.

No estaba claro quién estaba detrás de la explosión y cuál era su motivación.

El segundo artefacto explosivo que investigaban las autoridades a varias manzanas de distancia parecía ser una olla a presión conectada a cables y un celular, indicó a Associated Press una fuente de las fuerzas de seguridad.

La fuente, que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizada a hablar sobre una investigación en curso, dijo que el dispositivo se había encontrado en una bolsa de plástico en la calle West 27.

El dispositivo fue retirado con un robot y trasladado al campo de tiro de la policía en el Bronx, indicaron las autoridades.

La explosión registrada antes parecía proceder de un contenedor con herramientas para obras situado frente a un edificio, añadió la fuente. Imágenes del lugar mostraban una caja negra de metal destrozada y retorcida.

La detonación en la calle West 23 se produjo ante una residencia para invidentes, en una zona concurrida con muchos restaurantes y un supermercado Trader Joe’s. Los testigos dijeron que la explosión, en torno a las 20:30, rompió los cristales de los negocios cercanos y dejó el lugar salpicado de escombros. Las autoridades indicaron que no era necesario organizar evacuaciones.

Varias personas fueron trasladadas al hospital con heridas, dijo el comisario de bomberos, Daniel Nigro. Una de ellas sufrió una herida punzante y se la consideraba grave. Los demás afectados tenían lesiones leves, que las autoridades describieron como golpes y rozaduras.

El portavoz de la policía J. Peter Donald advirtió en Twitter a los vecinos de la segunda escena que la policía estaba investigando. “Como medida de precaución, pedimos a los vecinos que viven en la calle West 27 entre las avenidas 6ta y 7ma en Manhattan que se alejen de las ventanas que miran a la calle 27 hasta que despejemos las sospechas”.

Varias líneas del metro de la ciudad se vieron afectadas por la explosión, que conmocionó a algunos neoyorquinos apenas unas semanas después del 15to aniversario de los atentados del 11 de septiembre de 2001.

Chris Gonzalez, quien visitaba la ciudad procedente de Dallas, cenaba con sus amigos en un restaurante de la zona.

“La sentimos, la escuchamos y el restaurante se quedó en silencio”, dijo Gonzalez, de 26 años. “No hubo pánico, solo todos nos quedamos en silencio”.

Rudy Alcide, portero en el club nocturno Vanity, en la calle 21 a la altura de la Sexta Avenida, dijo que al principio pensó que se había caído algo grande.

“Fue un ruido extremadamente fuerte, todo temblaba, las ventanas vibraban, fue una locura”, comentó. “Fue extremadamente fuerte, casi como un trueno, pero más fuerte”.

Al lugar acudieron agentes del FBI y de Seguridad Nacional, según los testigos. También estaba presente un grupo de artificieros del Departamento de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos.

La fuerza conjunta antiterrorista del FBI acudió al lugar y los investigadores no creen que el incidente se deba a una fuga de gas, indicó una fuente de seguridad, que solicitó anonimato porque no estaba autorizada a comentar una investigación en curso.

El presidente, Barack Obama, estaba siendo informado sobre la explosión en Nueva York, indicó la Casa Blanca.

En St. Cloud, Minnesota, la policía informó de varios heridos en un ataque en un centro comercial el sábado por la noche que podría haber incluido disparos y apuñalamientos. Un sospechoso murió en el lugar, abatido por un policía que estaba fuera de servicio.

La noticia se produjo horas más tarde de que estallara una bomba casera en Seaside Park, New Jersey, poco después de que miles de corredores participaran en una carrera de 5 kilómetros a beneficio de la Marina. No se reportaron lesionados en esa detonación.

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