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Tormenta invernal azota costa este de EU; deja 5 muertos

REFILE - ADDING CAPTION INFORMATION  A long line of vehicles are seen along a slippery road west of Ulricehamn, southern Sweden, December 6, 2013. Winter storm Sven hit southern Sweden on Thursday night, claiming one life, littering roads with uprooted trees, stalling trains, and leaving tens of thousands without power. Sven, which is known as Xaver in other parts of Europe, has brought the death toll from the hurricane-force storm to six on Friday as it sweeps across northern Europe when high winds hurled a tree limb against a car, killing three people, local emergency services said. REUTERS/Adam Ihse/TT News Agency (SWEDEN - Tags: ENVIRONMENT TRANSPORT) THIS IMAGE HAS BEEN SUPPLIED BY A THIRD PARTY. IT IS DISTRIBUTED, EXACTLY AS RECEIVED BY REUTERS, AS A SERVICE TO CLIENTS. SWEDEN OUT. NO COMMERCIAL OR EDITORIAL SALES IN SWEDEN. NO COMMERCIAL SALES

WASHINGTON.- Más de 15 pulgadas de nieve en Kentucky, cerca de 6,000 vuelos cancelados, 5 personas muertas en accidentes automovilísticos.

Ese era el panorama la noche de este viernes por el paso de la inmensa tormenta que azota a la costa este de Estados Unidos, desde Atlanta hasta Nueva York.

“Es una gran tormenta con implicaciones de vida o muerte”, advirtió la alcaldesa de Washington DC, Muriel Bowser. Imágenes de Washington DC, una de las localidades que decretaron el estado de emergencia, mostraban ya partes de la capital sepultadas por la nieve. Calles y restaurantes normalmente concurridos quedaron desiertos este viernes en medio de la nevada que amenaza con mantener todo colapsado por al menos las próximas 36 horas.

Bowser, que instó a resguardarse en las casas, aseguró este viernes que “tenemos un pronóstico que no habíamos tenido en 90 años”. Durante este fin de semana, se espera que por el mal tiempo los museos, el metro e incluso el zoológico nacional de Washington DC permanecerán cerrados.

Maryland, Virginia, Pensilvania, Carolina del Norte y Tennessee también se declararon en emergencia por la tormenta que, según los pronósticos, dejará de 30 a 71 centímetros de nieve con vientos de casi 100 kilómetros por hora.

“El aviso de ventisca (blizzard) se ha extendido a la ciudad de Nueva York, Filadelfia, DC. Esto significa vientos fuertes de 35-40 o tal vez más millas por hora y también nieve, lo que implica baja visibilidad”, explicó Eduardo Rodríguez, meteorólogo de Univision Noticias.

La cantidad de nieve prevista por el Servicio Meteorológico de Estados Unidos, que dijo que era una tormenta “potencialmente devastadora”, es ahora mayor a la anticipada inicialmente.

“Ha aumentado la cantidad de nieve (prevista) para Nueva York y Filadelfia, (que está) en el rango de más de 15 pulgadas, una cifra bastante considerable”, añadió. Asimismo, “la capital del país, el centro-oeste de Virginia y sectores de Maryland, el sur de Pensilvania pudieran alcanzar entre 20 y 30 pulgadas”, acotó.

La tormenta -bautizada como Jonás y la primera de este invierno- “debe continuar moviéndose en las próximas horas, horario de la noche y madrugada. Atención las costas de Delaware y Nueva Jersey por un oleaje bastante fuerte porque los vientos de más de 50 millas por hora van a generar olas considerables”, agregó Rodríguez.

La nieve permanecería gran parte del sábado, hasta la madrugada del domingo, precisó. Mientras tanto, los aeropuertos no registraban casi movimiento, con unos 6,000 vuelos cancelados.

Y las autoridades urgieron a los 85 millones de personas que residen en las zonas afectadas que eviten salir a las calles forradas por la nieve. También recomendaron tomar las debidas precauciones al manejar plantas eléctricas en medio de los potenciales apagones.

En Carolina del Norte ya había 100,000 personas sin servicio de electricidad, de acuerdo a la firma Duke.

“Si esto termina siendo una tormenta invernal y experimentamos fuertes vientos y la gente se ve afectada por apagones, eso será un gran problema”, dijo la alcaldesa de Washington DC Bowser.

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