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Declaran inocente a hombre tenía 36 años en prisión

31CALIFORNIA.- Un hombre que pasó los últimos 36 años en una prisión de California por un asesinato del que fue declarado culpable en 1980 quedó en libertad después de que pruebas de ADN indicaran que fue condenado erróneamente a cadena perpetua.“No hay palabras para explicar esto”, dijo Michael Ray Hanline, de 68 años, al salir de la prisión acompañado de su mujer, quien aseguró ante los medios de comunicación que siempre confió en su inocencia.

El fiscal del condado de Ventura informó hace unos días que nuevos análisis de los restos de ADN encontrados en la escena del crimen demostraron que éstos no pertenecían a Michael Hanline ni a su presunto cómplice.

Según informa Europa Press, Hanline fue declarado culpable por el asesinato a tiros de J.T. McGarry, también conocido como Mike Mathers, un vecino del condado de Ventura.

De acuerdo con la acusación de los fiscales, ambos formaban parte de un “trío amoroso” y el asesinato se cometió “en el transcurso de un robo”.

Sin embargo las nuevas evidencias “ponen en duda” la sentencia. Además de las pruebas de ADN, varios informes de la Policía cuestionaban el testimonio de la que por aquel entonces era novia de Hanline, Mary Bischoff, a la que se le concedió inmunidad y fue un testigo clave en el juicio, según informó el diario estadounidense Los Angeles Times.

Mathers desapareció el 10 de noviembre de 1978 y la policía encontró su cuerpo sin vida dos días más tarde junto a una autopista con varias heridas de bala en el cuello y el pecho.

Entrevistas realizadas durante los últimos meses sugieren que otros individuos tenían motivos, así como los medios necesarios, para matar a Mathers.

Asimismo, los testigos habrían sido amenazados y disuadidos de cooperar con los fiscales, según los documentos revelados esta semana.

El California Innocence Project, una organización dedicada a tratar de revocar las condenas de aquellos que fueron condenados sin que existieran pruebas suficientes, se ha encargado del caso de Hanline desde 1999, tal y como informa la BBC, que recuerda que se trata de la encarcelación errónea “más larga de la historia de California”.

Pese a que la condena a Haine fue revocada, las autoridades le instalaron un dispositivo electrónico de localización, a la espera de que se lleven a cabo nuevas investigaciones para determinar si debe ser enjuiciado de nuevo.

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