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La NASA observará con detalle el raro roce del cometa Siding Spring con Marte

u7El cometa Siding Spring se acercará a apenas 139.500 kilómetros del planeta Marte a las 14.27 hora del este de EEUU (18.27 GMT), según cálculos de la NASA, y después de “rozar” al planeta continuará su recorrido. Será observado muy de cerca.

El “roce” de un cometa con la superficie de Marte que se producirá mañana domingo supone un raro acontecimiento astronómico que ocurre una vez cada de años, indicaron hoy científicos de la agencia espacial estadounidense NASA.

“Vamos a observar un evento que ocurre quizá una vez cada millón de años. Es un acontecimiento absolutamente espectacular”, dijo Jim Green, director de la división de ciencias planetarias de la agencia espacial.

Siding Spring, que viaja a una de 56 kilómetros por segundo, proviene de la llamada Nube Oort, material original de la formación del sistema solar.

La NASA ya ha modificado las trayectorias de sus satélites sobre el planeta rojo Mars Reconnaissance Orbiter, Mars Odyssey and MAVEN para evitar que cualquier polvo cósmico producido por el roce del cometa las pueda afectar.

“Solo hace falta una partícula de medio milímetro a esa velocidad para dañar alguno de esos aparatos especiales”, explicó Don Yeomans, gestor del Programa de Objetos Próximos a la Tierra en un vídeo.

Este poco habitual acontecimiento astronómico puede ofrecer nuevos datos sobre la delgada atmósfera de Marte, por lo que los científicos lo seguirán con atención.

El mejor lugar de la Tierra para observar el “roce” del cometa Siding Spring con Marte, con la ayuda de binoculares, será el hemisferio sur.EFE

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