Home / ACTUALIDAD / ¿Por qué los koalas abrazan los árboles?

¿Por qué los koalas abrazan los árboles?

Durante las olas de calor, el koala, que no bebe casi nunca y no transpira más que por la lengua, tiene una  para refrescarse consistente en apretar con fuerza el tronco de un árbol, como un climatizador natural, ya que su temperatura puede ser cinco grados más baja que la del ambiente.

Es el descubrimiento realizado por unos investigadores australianos, que se preguntaban cómo hacía este marsupial, que pasa la mayor parte de su  en los árboles, para sobrevivir a la canícula sin buscar un lugar más fresco o sin dormir largas siestas para descansar a la sombra de un matorral.

Natalie Briscoe, zoóloga de la Universidad de Melbourne, y su  siguieron durante meses a unos 40 koalas en el sureste de Australia gracias a unos collares equipados con emisores radio. Postura, actividad, situación en el árbol en el que estaban subidos, la temperatura ambiente y la del árbol… los científicos registraron y analizaron todos lo datos.

Cuando las temperaturas eran inferiores a 25ºC, los animales estaban frecuentemente sentados en las ramas altas, pero en cuanto subían las temperaturas, tenían tendencia a tumbarse para exponer una mayor superficie de su cuerpo pegadas a las grandes ramas o a los troncos en sí. Cuanto más aumentan las temperaturas, más se acercaban al suelo, observaron los zoólogos.

Los marsupiales, que se alimentan casi exclusivamente de hojas de eucalipto, se encaramaban con frecuencia (29%) a las acacias -que no comen- cuando hacía calor, pero casi nunca (5%) cuando hacía más fresco.

Los datos registrados en las acacias negras (‘Acacia mearnsii’) muestran que cuando hacía calor el tronco estaba a una temperatura muy inferior a la ambiente: 6,7ºC de menos de media en la base del tronco y 5,1ºC de menos a media altura. A título comparativo, el tronco de eucalipto mostraba una temperatura inferior solo en 1,5ºC a la ambiente.

Según los cálculos de los investigadores, el simple hecho de pegarse contra un tronco fresco permite al koala evacuar su calor de forma mucha más eficaz (68% del total necesario para mantener su temperatura constante), evitándole así deshidratarse cuando transpira por la lengua. “Nuestro estudio revela, por primer vez, que las especies arborícolas pueden disponer de microclimas frescos gracias a los troncos de los árboles”, afirman los investigadores.

Según el estudio, publicado en la revista Biology Letters de la Royal Society británica, otras especies podrían recurrir a la misma estrategia que los koalas, como los primates, los leopardos, los pájaros o los invertebrados. AFP

Sobre carlos miguel

carlos miguel
Administrador webmaster