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Descubren ocho pequeños nuevos planetas que orbitan alrededor de estrellas rojas

Los análisis realizados por los astrónomos indica que una gran parte de las enanas está asociado a planetas de baja masa.

Un  de astrónomos de Chile y el Reino Unido anunció el hallazgo de ocho nuevos planetas que orbitan alrededor de estrellas enanas rojas, tres de los cuales se encuentran en la llamada “zona habtable” de sus estrellas, un lugar donde la temperatura es la correcta para que el agua esté presente como un líquido.

A partir de estos resultados, los investigadores señalan que una gran parte de las enanas rojas (estrellas pequeñas y relativamente frías que representan por lo menos tres cuartas partes de las estrellas en el Universo), está asociado a planetas de baja masa.

El descubrimiento se produjo gracias al análisis de los datos del instrumento UVES (Ultravioleta y Visual Echelle) y del HARPS (High Accuracy Radial Velocity Planet ), ambos manejados por el Observatorio Europeo Austral, (ESO), al norte de nuestro país, y los resultados se publicaron en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society .

Todos los planetas recién descubiertos orbitan estrellas enanas rojas de entre 15 y 80 años luz de distancia del Sol. Además, los ocho mundos se toman entre dos semanas y nueve años para completar cada órbita, poniéndolos a una distancia de su estrella de entre 6 y 600 millones de kilómetros (equivalente a entre 0,04 y 4 veces la distancia de la Tierra al Sol).

“Estamos sondeando claramente una población muy abundante de planetas de baja masa, y fácilmente podemos esperar encontrar muchos más en el futuro cercano, incluso alrededor de las estrellas más cercanas al Sol”, concluye Mikko Tuomi, autor principal del estudio.

Fuente: La Tercera

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