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¿Por qué los hombres son más altos que las mujeres en promedio?

altos (1)Una de las diferencias más palpables entre los hombres y las mujeres en cuanto a las características físicas es la altura que como promedio pueden alcanzar. Aunque es cierto que existen mujeres muy altas y hombres de baja estatura, como media en la población se ha determinado que los hombres son 4 centímetros más altos que las mujeres por lo general.

La explicación evolutiva

Algunos científicos han achacado esta diferencia de estatura entre hombres y mujeres a la sexual que inconscientemente hemos realizado a través de siglos de evolución de la especie humana.

Como han demostrado varios estudios, las mujeres suelen preferir a la hora de elegir pareja a hombres de estatura mayor que ellas, selección que en muchas ocasiones no se realiza como un hecho consciente, sino que al parecer, es un proceso en el que el instinto actúa de manera directa. Por el contrario, con los hombres suele ocurrir justamente lo contrario, escogen por lo general mujeres de menor altura que ellos.

Este fenómeno ha sido atribuido a señales subliminales de fertilidad que son transmitidas a través de la estatura y que están gravadas en nuestro más lejano subconsciente. Se ha demostrado que usualmente, las mujeres de menor estatura suelen ser muy fértiles y alcanzan la pubertad antes que las más altas, por lo que su período apto para la reproducción se inicia antes.

Una de las explicaciones que se ha dado a esta diferencia es que quizás las mujeres más altas inviertan más energía en el proceso de crecimiento que en los  propios de la pubertad, por lo que este proceso comenzaría más tarde, cuando se ralentiza el crecimiento. Esta señal está de alguna manera está grabada en los genes del hombre, el cual tenderá a seleccionar antes una compañera con mayor posibilidad de éxito reproductivo.

Estas diferencias de selección entre ambos sexos provocan que los hombres altos tengan un mayor éxito a la hora de reproducirse, por lo que dejarán más descendencia y por tanto sus genes serán transmitidos con mayor facilidad. Lo mismo ocurre si lo vemos desde el punto de vista de la selección que hace el sexo contrario.

La explicación genética

La explicación evolutiva ha sido cuestionada por algunos científicos quienes creen que la selección puede responder más a patrones culturales determinados que a señales de fertilidad, por lo que han buscado la respuesta en los genes que determinan la estatura del ser humano.

Esto llevó al descubrimiento hace unos años de dos genes que serían determinantes en la altura que pueden alcanzar los hombres. Uno de estos genes está en el cromosoma 15 y el otro en el cromosoma Y.

Dichos genes operan de forma independiente, pero al combinarse, tienen un efecto aditivo en la altura que el hombre es capaz de alcanzar, lo cual no podría ocurrir nunca en la mujer ya que esta posee dos cromosomas X pero carece del cromosoma Y. Esto condicionaría claramente la altura que ellas son capaces de alcanzar.

Otro dato interesante es que se ha determinado que los hombres y las mujeres tienen por lo general un tamaño similar del cuerpo, pero los hombres suelen tener extremidades más largas, sobre todo los huesos de las piernas, y es aquí precisamente donde tiene su acción el gen del crecimiento del cromosoma 15.

Aunque tanto una como otra explicación tienen sus defensores y detractores, hay quien plantea que ambas pueden ser correctas y en conjunto ser las responsables de las diferencias de altura entre los dos sexos en el ser humano.

Fuente: Ojo Científico

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